Menghormati Kerajinan

Didedikasikan untuk sejarah pembuatan sepatu dan seni desain, para pembuat sepatu ini adalah seniman sejati.

Pembuatan boot adalah tempat desain, fungsi, dan keahlian bertemu.

Pembuatan sepatu custom yang sesuai, menurut Jennifer June, penulis "Cowboy Boots: The Art & Sole," melibatkan 372 langkah, termasuk mengukur, membuat akhir, membuat pola, memotong dan merakit potongan, bertahan lama, inseaming, bottoming, dan finishing.

Sementara langkah-langkah pemotongan biaya pabrik mendorong mereka untuk mempercepat, mekanisasi dan melewati semua langkah yang mereka bisa, bisnis pembuat custom sangat bergantung pada pengerjaan yang cermat dan kemampuan untuk menarik pelanggan tetap, kata June, pembuat sepatu itu sendiri.

Menurut June, ada sekitar 250 pembuat sepatu di negara ini – "tidak satupun dari mereka kaya." Segenggam hidup di sini, di Abilene.

Pembuat sepatu khusus Abilene memiliki berbagai pengalaman – dari James Leddy Boots yang terkenal hingga "anak baru di blok", Brian Thomas, yang telah membuat sepatu sejak 1975.

Clarence Garrison tinggal di Abilene dan tidak lagi aktif dalam bisnis pembuatan sepatu, tetapi memiliki harapan bahwa seorang anggota keluarga dapat melanjutkan tradisi. Garrison lebih suka membuat sepatu untuk orang-orang di bisnis peternakan daripada selebriti karena dia ingin memproduksi sepatu bot untuk "orang-orang biasa yang benar-benar menggunakannya."

Seperti kebanyakan pembuat sepatu, dia tidak pernah mengiklankan jasanya dan mengatakan bahwa mendapatkan pelanggan tetap bergantung pada seberapa baik Anda melakukan pekerjaan Anda.

"Ketika mereka keluar dan nama Anda ada di sepatu itu – itu adalah reputasi Anda," katanya.

'Semua tentang fit'

Untuk Brian Thomas, "yang sesuai" menentukan apakah seseorang akan menjadi pembuat boot khusus yang sukses atau tidak.

"Aku tidak peduli betapa mewahnya itu – mereka lebih cocok," katanya.

Thomas mengatakan pujian terbesar yang bisa didapatnya adalah ketika dia melihat "sepatu boot yang paling banyak digunakan karena semua orang menyukainya."

Thomas mengundurkan diri dari Angkatan Udara setelah 20 tahun berkarier dan membuka tokonya di Abilene pada Januari 2005. Sementara ia telah terbuka untuk waktu yang relatif singkat, ia dengan cepat naik menjadi peraih penghargaan, pembuat sepatu terkemuka, meraih Penghargaan Tahunan bergengsi dan Penghargaan "Pilihan Profesional" Award Perdagangan Pemenang Saddlemaker's tiga tahun berjalan, mengalahkan sekitar 30 pembuat sepatu kustom profesional lainnya di seluruh AS. Para hakim untuk kategori ini adalah pembuat boot utama, masing-masing dengan lebih dari 20 tahun pengalaman dalam pembuatan boot custom bisnis. Penghargaan ini diberikan setiap tahun kepada pembuat sepatu yang menunjukkan keunggulan dalam seni dan keahlian.

Thomas benar-benar percaya dalam menjunjung tinggi prinsip-prinsip tradisional pembuatan sepatu dan mengutip komitmen terhadap kualitas, cocok dan hanya menggunakan bahan terbaik yang mungkin untuk kesuksesannya.

'Ada di DNA saya'

Thomas magang di bawah W.L yang hebat. "Tex" Robin, pemilik Tex Robin Boots di Abilene. Robin terdaftar sebagai salah satu dari "25 Top Custom Boot Makers" oleh majalah Texas Monthly. Dia menghabiskan sebagian besar karir taruhannya di Coleman, tetapi sekarang dengan kuat ditanam di Abilene. Bagi Robin, membuat sepatu bot adalah "semacam obsesi."

Ayahnya juga seorang pembuat sepatu dan menyerahkan keterampilan dan tradisinya kepada putranya.

"Saya dibesarkan di dalamnya – itu ada di DNA saya," katanya. "Untuk membuat boot, kamu harus memiliki kemampuan artistik dan kemampuan mekanis."

Robin menghabiskan sebagian besar hari-harinya di bengkelnya yang terletak di luar rumahnya di West Texas. Dia membuat sepatu bot untuk pelanggan, memiliki foto-foto Gubernur Rick Perry yang melakukan pekerjaan tangannya – dan membuat sepatu bot untuk anggota keluarga dan cucu-cucunya. Dia menggunakan peralatan yang sama yang digunakan ayahnya pada tahun 1940-an dan 1950-an dan tidak melihat perlunya mengubah sesuatu.

Menjaga tradisi tetap hidup

James Leddy Boots mungkin yang paling dikenal dari semua pembuat sepatu Abilene, Texas.

Paula Leddy telah menjalankan bisnis ini sejak suaminya, James, meninggal pada tahun 2003. Dia memiliki kilauan di mata biru kristalnya ketika dia berbicara tentang dia dan bisnis boot khusus yang mereka bangun.

Leddy Boots telah berada di Abilene selama 45 tahun. Ayah James juga seorang pembuat sepatu. Mereka mulai membuat sepatu bot "dibuat untuk mengukur" pada tahun 1947. Leddy membuat sepatu untuk Gubernur Perry dan juga banyak penyanyi terkenal negara Barat, termasuk Mel Tillis dan George Jones. Paula mengatakan, keuntungan terbesar memiliki sepasang sepatu bot khusus adalah ketika dibuat dengan benar, "kaki mereka berhenti sakit dan mereka menjadi ahhhh."

Dia mengatakan merancang boot bisa menjadi proposisi yang sangat pribadi dan emosional kadang-kadang. Dia menunjukkan sepasang sepatu bot yang dirancang dalam memori untuk anjing keluarga yang telah tewas dalam kecelakaan mobil dan memiliki gambar anjing yang dirancang ke dalam bagasi. Desain boot berjalan dari kecintaan Texas menggabungkan bendera negara ke aneh (mereka bahkan membuat sepasang yang menampilkan Tweety Bird).

Sepasang sepatu bot Leddy yang sudah lapuk dan kotor, yang dibuat dengan retakan pada kulit kaki dan tumit yang lusuh, dibawa oleh salah satu koboi yang ia kenakan. Mereka sering memperbaiki sepatu yang mereka buat saat dibutuhkan. Paula mengatakan bahwa dalam kasus-kasus itu, di mana seseorang menginginkan sepatu yang mereka sukai diperbaharui, "kotorannya datang dengan itu."

Leddy juga menghargai tradisi yang telah teruji waktu mengukur setiap kaki pelanggan dengan tangan. Mereka mencatat pengukuran dalam sebuah buku catatan besar dan memiliki arsip-arsip buku yang akan kembali ke awal, di mana sepasang sepatu bot pertama Leddy menghasilkan biaya $ 41,83 pada tahun 1950. Saat ini, sepatu bot paling mahal yang mereka buat dapat berlari hingga $ 10.000 sepasang.

'Sepatu asli untuk orang sungguhan'

James Leddy berteman baik dengan pembuat sepatu lain yang berbasis di Abilene – Alan Bell.

"James seperti keluarga saya. Kami tidak mungkin lebih dekat. Saya sangat merindukannya," kata Bell.

Alan Bell Custom Boots telah melakukan bisnis di Abilene selama 32 tahun.

"Aku belum pernah ke tempat lain," Alan berkomentar tentang bisnisnya.

Dia juga membanggakan dirinya untuk mengikuti tradisi pembuatan sepatu khusus yang telah lama dihormati dan masih menggunakan peralatan yang telah dia gunakan selama 32 tahun karirnya. Bell mulai membuat pelana, tetapi mengatakan bahwa "hanya 4 persen dari populasi pada saat itu yang membutuhkan pelana, tetapi semua orang membutuhkan sepatu bot," yang membawanya ke arah membuat komitmen untuk menjadi pembuat sepatu pengrajin ahli.

Bell lebih suka membuat "sepatu asli untuk orang sungguhan" dan mengatakan bahwa selebritis adalah "jenis kucing yang berbeda" yang menginginkan sepatu bot dibuat kemarin dibandingkan harus menunggu selama 16 bulan, yang merupakan waktu turnaroundnya saat ini untuk sepasang custom sepatu bot Bell memperlakukan semua pelanggannya sama tidak peduli apa perawakan keuangan mereka.

Bell dan istrinya, Pauline, bekerja secara kolaboratif pada setiap pasangan yang dibuat, dengan dia melakukan semua topstitching sementara dia melakukan segalanya sendiri. Bell mengatakan dia sama sekali tidak tahu tentang ukuran karena dia mengukur tangan setiap kaki pelanggan dan hanya fokus pada fit.

Dia melakukan semua bisnisnya dari mulut ke mulut dan reputasi – seperti banyak dari para pembuat taruhan lainnya – dan tidak memiliki rencana untuk kehadiran Internet. Sementara Bell memiliki seorang putra, dia mengklaim putranya tidak memiliki niat untuk mengambil tradisi.

"Ketika saya tidak bisa melakukan ini lagi, ini berakhir dengan saya, yang membuat saya sedih," katanya.

Burung unta menjadi buaya

Luskey's / Ryon's Western Stores, yang memiliki lokasi Abilene, telah membuat sepatu khusus selama lebih dari 80 tahun. Mereka bekerja erat dengan pelanggan mereka dan memandu mereka melalui setiap langkah dan dapat menciptakan apa pun dari sepatu anak sapi halus yang bagus untuk sesuatu yang lebih eksotis menggunakan kulit seperti burung unta atau buaya.

Michael Gilmore, konsultan boot internal mereka, sangat berpengetahuan luas dan dengan senang hati menginvestasikan waktu untuk bekerja bersama pelanggan untuk menciptakan impian mereka. Karena mereka adalah operasi yang lebih besar, Luskey dapat mengirim boot dalam waktu sekitar tiga atau empat bulan.

Pembuat sepatu: Spesies yang terancam punah

Ini adalah investasi untuk mendapatkan sepasang sepatu bot khusus dengan harga mulai dari $ 500 untuk pasangan dasar hingga ribuan untuk pekerjaan yang lebih rumit. Untuk sebagian besar, pembuatan sepatu adalah tradisi keluarga yang diwariskan dari generasi ke generasi, tetapi itu telah mengambil sedikit daya tarik dengan generasi saat ini. Karena fakta bahwa ada bisnis lain untuk menghasilkan lebih banyak uang, pembuat sepatu khusus dapat menjadi "spesies yang terancam punah".

Para perajin ini rendah hati di alam, pada umumnya, dan sangat bangga dalam melestarikan sifat otentik di mana sepatu bot dibuat. Internet dan kemampuannya untuk menjangkau lebih jauh dan lebih banyak pelanggan potensial membantu menjaga bisnis tetap hidup. Tetapi reputasi masih merupakan alat pemasaran No. 1 ketika datang untuk menjaga pembuat sepatu khusus dalam bisnis karena jika boot tidak cocok, itu adalah nama mereka di atasnya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *